Le GEM Le Soleil (Angoulême Charente)

Le point sur les GEM autistes

Passionnante visite au GEM autiste d’Angoulême, situé dans un centre de loisir adapté, qui existe depuis 10 ans. 27 adhérents et une moyenne d’âge de 30 ans. C’est le dernier né des GEM d’Angoulême, puisqu’il n’est devenu GEM qu’en janvier 2019. C’était auparavant une Association nommée L’Enfant Soleil de socialisation des jeunes autistes qui avait été créé en 1997 et est implantée depuis 2012 dans un centre de loisir réservé au handicap, comme il en existe malheureusement pas assez en France (où tout le monde est censé s’insérer dans la société). Le local de plusieurs centaines de mètres carrés lui est prêté par la Mairie.

Des travailleurs de moins de 30 ans comme population

Contrairement aux GEM dont la moyenne d’âge est plutôt de 45 ans, il accueille une population ayant principalement moins de 30 ans, dont la moitié travaillent en journée en ESAT (alors qu’à “Suis Ton Chemin” il n’y a qu’un salarié parmi les adhérents et que dans la plupart des GEM le nombre de travailleurs est inférieur à 10 %). Cela tient en grande partie au fait que les autistes sont orientés dès leur sortie de scolarité vers le travail protégé, alors que pour les troubles psychiques les problèmes n’apparaissent que dans la vingtaine à un âge où il est déjà un peu tard pour la prise en charge du handicap à la base. Vie professionnelle oblige, les Gémeurs de l’Enfant Soleil viennent principalement le vendredi et le samedi. Le GEM est adossé à un IME pratiquant la méthode Aba. Le passage de l’IME de l’enfance au GEM pour adulte se fait donc progressivement, ce qui est très utile pour pallier à la peur de changement des autistes : ils n’ont plus besoin de quitter les locaux pour grandir.

Les autistes sont loin d’être le seul public et les personnes souffrant de troubles mentaux sont aussi nombreux dans le GEM, même si certains préfèrent fréquenter un autre GEM angoumoisins où ils se trouvent davantage d’affinités. On est loin cependant des autres GEM autistes que j’ai rencontrés qui étaient dominés par les Asperger et je me suis parfois demandé le bien fondé de vouloir rassembler tous les types d’autismes et de troubles du développement neuronal, tant d’un côté on trouve des individus de hauts niveaux et de l’autre des besoins de socialisation tout simplement humaine.

Bien qu’ayant un public très spécifique l’Enfant Soleil a commencé à s’intégrer à la dynamique des autres GEM en participant notamment au repas de Noël 2019 avec plus de 80 convives. Les autistes qui sont comme on le sait particulièrement sensibles à la foule et au bruit, ont eu un moment d’adaptation, mais ce sont finalement bien entendus avec leurs nouveaux cousins. On sent d’ailleurs le GEM lentement mais sûrement, prendre son envol avec cet été par exemple la première sortie sur 3 jours, financée grâce à la revente de chocolats offerts par Jeff de Bruges.

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